L'hydromel, une histoire entre les hommes et les dieux. 

 

Et les oiseaux aussi : dans les Vedas (livres sacrés de l'hindouisme, -1500 à -200) l'aigle d'Indra vole l'hydromel du paradis. Chez les Grecs c'est l'aigle de Zeus et chez les Vikings c'est Odin en personne qui sous la forme d'une oiseau rend ce bon office aux hommes.

 

Dans les Vedas en Inde, dans Hésiode (VIIIème siècle) et Aristote (IVème siècle) chez les grecs de même que dans Virgile (-70 - -19) chez les romains, le miel vient du paradis sous forme de rosée que les abeilles collectent sur les fleurs ; ceci est repris par la Bible.

 

Les célèbres nectar et ambroisie des dieux de l'Olympe étaient du miel et de l'hydromel. Gayre montre que selon les sources l'hydromel est appelé soit nectar soit ambroisie. Il sera finalement détrôné par le vin comme boisson divine quand il sera aussi délaissé par les hommes.

Au Walhalla, le paradis des guerriers Vikings, les Walkyries abreuvaient d'hydromel les nouveaux arrivants. De même, dans le paradis celte coulait une rivière d'hydro­mel.

 

Le miel était vu comme une panacée et était donc utilisé dans les soins notamment les pansements. De même certains types d'hydromels étaient historiquement des médicaments et le choix des herbes utilisées était lié à leurs vertus médici­nales. Les grecs avaient de l'hydromel à l'eau de mer (thalassiomel) et au blanc d'œuf (clionomel). Qui boirait de telles breu­vages s'ils n'étaient présentés comme des « médicaments » ? Le miel était aussi tenu pour aphrodisiaque.

Odin aprés avoir dérobé à Suttung l'hydromel poétique se transforme en aigle.

Manuscrit islandais du XVIII° siécle. 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Comment produit-on de l'hydromel ?

 

La recette est très simple : on mélange le miel à de l’eau potable. On y ajoute ensuite des levures et des minéraux, appelés ferments. Lorsqu’on vinifie à partir de raisins, les levures sont naturellement présentes sur la peau des fruits; le miel n’en dispose pas.

Si les Egyptiens dans l’Antiquité choisissaient de laisser les amphores au soleil pour initier la fermentation, les brasseurs modernes ont eux opté pour l’ajout de ferments.

Ce procédé leur permet de s’assurer de la qualité des levures. Leur rôle est essentiel: manger le sucre et l’oxygène pour les transformer en CO2. Sans cela, pas d’alcool. Des levures existent dans l’air que nous respirons, mais pour un contrôle optimal de la fermentation et du goût qui en découlera, on préfère aujourd’hui maîtriser la souche à  incorporer, une souche pour vin blanc (de type Bourgogne) par exemple.

Avec quoi déguster l'hydromel ?

 

L’Hydromel s’apprécie comme un vin blanc liquoreux. Il doit être servi à une température de 8 à 10 °C. 

Il peut accompagner un foie gras durant les fêtes, un comté affiné ou encore un dessert.

 

Sources (1)

Crédit photo: Charlotte Dumas

L'hydromel, nectar des Dieux